Menu

Το ευρωπαϊκό σχέδιο χρειάζεται νέο μακροπρόθεσμο όραμα

european identityΤη δεκαετία του 1950, οι ιδρυτές της Ευρωπαϊκής Ένωσης είχαν ένα μακροπρόθεσμο όραμα για τη διαχείριση της ενδεχομένως επικίνδυνης περιόδου μετά τον Β’ Παγκόσμιο Πόλεμο. Σήμερα, χρειαζόμαστε και πάλι ένα μακροπρόθεσμο όραμα.

Η ζώνη του ευρώ έχει δύο κύριες επιλογές: τη σημερινή στρατηγική βελτίωσης της Συνθήκης του Μάαστριχτ, που έχει σχεδιαστεί για να εξασφαλίσει τη δημοσιονομική πειθαρχία που απαιτείται για πολλά κράτη να μοιράζονται ένα νόμισμα, ή μια πιο φιλόδοξη κίνηση προς τον φεντεραλισμό, η οποία θα απαιτούσε μεγαλύτερο διαμερισμό των κινδύνων μεταξύ των κρατών μελών. Ούτε είναι συμβατό με την επιθυμία για περισσότερη κυριαρχία. Αυτή είναι η καρδιά του προβλήματος.

Η προσέγγιση του Μάαστριχτ επικεντρώνεται στον έλεγχο του δημόσιου χρέους και των ελλειμμάτων. Για τον σκοπό αυτό, έχουν εισαχθεί ανεξάρτητα φορολογικά συμβούλια στα κράτη μέλη. Αυτά μπορεί να είναι χρήσιμα για τον εντοπισμό ζητημάτων όπως οι συστηματικά αισιόδοξες προβλέψεις ανάπτυξης, οι οποίες καθιστούν τα προβλεπόμενα ελλείμματα μικρότερα. Ωστόσο, για να είναι αποτελεσματικά, πρέπει να έχουν την εξουσία να απαιτούν άμεσες διορθωτικές ενέργειες και να διαθέτουν προσωπικό από τους ευρωπαίους και όχι από τους πολίτες των ενδιαφερόμενων χωρών. Όλα αυτά λειτουργούν ενάντια στην τρέχουσα ώθηση προς την εθνική κυριαρχία.

Η φεντεραλιστική επιλογή πηγαίνει πολύ πιο μακριά. Ξεκινώντας από τις ΗΠΑ στα τέλη του δέκατου όγδοου αιώνα, πολλές χώρες αντέδρασαν στις δυσκολίες των κρατών μελών τους, αυξάνοντας την ικανότητα των ομοσπονδιακών αρχών να χρεωθούν και εισάγοντας συστηματικές φορολογικές μεταβιβάσεις μεταξύ των μελών τους. Αυτό συνεπάγεται μεγαλύτερο βαθμό κατανομής των κινδύνων από ό, τι επιτρέπεται σήμερα στις χώρες της ζώνης του ευρώ. Θα συνεπαγόταν την έκδοση ομολόγων, ομοσπονδιακού προϋπολογισμού και κοινών ασφαλιστικών σχεδίων για καταθέσεις και ανεργία - τα οποία θα λειτουργούσαν ως αυτοματοποιημένοι σταθεροποιητές, προσφέροντας στήριξη στις χώρες που αντιμετωπίζουν προσωρινές δυσκολίες.

Η πρακτική σημασία αυτού του καταμερισμού των κινδύνων είναι υπό συζήτηση: στις ΗΠΑ, για παράδειγμα, η οικονομική διαφοροποίηση μπορεί να είναι ένας πιο σημαντικός σταθεροποιητής. Ωστόσο, η κατανομή του κινδύνου - μειώνοντας τις δικαιολογίες για κακή απόδοση - μπορεί να βοήθησε την ομοσπονδιακή κυβέρνηση να αρνηθεί τη διάσωση των πολιτειών, μια πολιτική που έχει διατηρήσει από τη δεκαετία του 1840.

Το ομοσπονδιακό όραμα απαιτεί οι χώρες να πληρούν δύο προκαταρκτικές προϋποθέσεις. Πρώτον, κάθε ασφαλιστήριο συμβόλαιο πρέπει να υπογραφεί πίσω από το πέπλο της άγνοιας. Δεν θα πουλούσατε ασφάλεια σε κάποιον αν είχατε την υποψία πως η στέγη του έχει μια καλή πιθανότητα να πέσει αύριο - γι 'αυτό οι χώρες της βόρειας Ευρώπης είναι δυστακτικές να εισάγουν τέτοιες συμφωνίες με τις χώρες του νότου. Αυτή η ασυμμετρία μπορεί να διορθωθεί εντοπίζοντας και απομονώνοντας τα προβλήματα που κληρονομήθηκαν από το παρελθόν και αντιμετωπίζοντάς τα επαρκώς. Για παράδειγμα, με την εισαγωγή ενός ευρωπαϊκού συστήματος ασφάλισης των καταθέσεων, τα υφιστάμενα επισφαλή περιουσιακά στοιχεία των τραπεζών θα μπορούσαν να αντιμετωπιστούν μεταφέροντάς τα σε «κακές τράπεζες», οι οποίες θα παραμείνουν υπό την ευθύνη κάθε κράτους μέλους.

Μια δεύτερη και πολύ πιο θεμελιώδης προϋπόθεση είναι ένα σύνολο κοινών κανόνων για τον περιορισμό του ηθικού κινδύνου. Αυτοί οι κανόνες πρέπει να αφορούν εκείνους τους τομείς ενδεχόμενης κακοδιαχείρισης, που μπορούν να αναγκάσουν μια χώρα να ζητήσει βοήθεια. Παρατηρήσαμε, για παράδειγμα, ότι η εποπτεία των τραπεζών δεν πρέπει να πραγματοποιείται σε επίπεδο χώρας, διότι ο τραπεζικός τομέας και οι πολιτικοί έχουν επομένως μεγάλη επιρροή στη διαδικασία.

Ο καθορισμός κανόνων για την κοινή ασφάλιση κατά της ανεργίας είναι πιο περίπλοκος. Το ποσοστό ανεργίας στις χώρες της ζώνης του ευρώ καθορίζεται μόνο εν μέρει από τον οικονομικό κύκλο, ο οποίος από μόνος του θα δικαιολογούσε έναν μηχανισμό ασφάλισης μεταξύ των χωρών. Εξαρτάται επίσης από το πώς οι κυβερνήσεις προσεγγίζουν θέματα όπως η προστασία των θέσεων εργασίας, οι εισφορές κοινωνικής ασφάλισης, η επαγγελματική κατάρτιση, οι συλλογικές διαπραγματεύσεις και η προστασία των επαγγελμάτων. Οι χώρες των οποίων οι επιλογές δημιουργούν ποσοστό ανεργίας 5% δεν επιθυμούν να μοιράζονται ένα ασφαλιστικό σύστημα με εκείνες των οποίων οι επιλογές δημιουργούν ποσοστό 20%. Το ίδιο ισχύει για τα συνταξιοδοτικά και τα νομικά συστήματα. Οι πολιτικές εναρμόνισης θα απαιτήσουν την παραχώρηση κάποιας κυριαρχίας, μια ιδέα στην οποία ακόμα αντιτάσσουν ορισμένοι από εκείνους που ισχυρίζονται ότι είναι φεντεραλιστές.

Η χορήγηση εκτεταμένων εξουσιών στο Ευρωπαϊκό Κοινοβούλιο δεν θα καταστήσει πιο αποδεκτή την ομοσπονδιακή προσέγγιση. Πρώτον, πρέπει να υπάρξει συμφωνία για ένα θεμέλιο κοινών νόμων και κανονισμών, όπως συνέβαινε - με πιο μετριοπαθή τρόπο - κατά την αρχική φάση του ευρωπαϊκού σχεδίου. Γενικότερα, κάθε κράτος μέλος θα φοβηθεί ότι η βαθιά συμβατική ατέλεια μιας «πολιτικής Ευρώπης» από την κορυφή προς τα κάτω θα αποδώσει ένα αποτέλεσμα ακόμη πιο απομακρυσμένο από τις προσδοκίες του από αυτό που έχουμε σήμερα. Οι συνέπειες του φεντεραλισμού θα πρέπει να γίνουν κατανοητές από όλους πριν ξεκινήσουμε αυτόν τον δρόμο.

Ο φεντεραλισμός είναι μερικές φορές πολύ περισσότερο από μια ασφαλιστική πολιτική μεταξύ περιφερειών μιας ενιαίας ομοσπονδίας. Με άλλα λόγια, οι μεταφορές μεταξύ περιφερειών μπορεί να είναι πιο διαρθρωτικές παρά υπό όρους. Στις ΗΠΑ, πλούσιες πολιτείες όπως η Καλιφόρνια και η Νέα Υόρκη συστηματικά και ουσιαστικά επιδοτούν φτωχές πολιτείες όπως η Αλαμπάμα και η Λουιζιάνα. Το Πουέρτο Ρίκο λαμβάνει σήμερα το 30% του ακαθάριστου εγχώριου προϊόντος από την υπόλοιπη Αμερική. Η Γερμανία πραγματοποιεί μεγάλες, τακτικές μεταφορές μεταξύ των ομόσπονδων κρατιδίων, οι οποίες λαμβάνουν περίπου το ίδιο ποσό ανά κάτοικο. Η Ιταλία μεταφέρει πόρους από τον βορρά προς το νότο, στο Ηνωμένο Βασίλειο από τα νότια προς τα βόρεια, και η Καταλονία στην υπόλοιπη Ισπανία. Στο Βέλγιο, η Φλάνδρα μεταφέρει κεφάλαια στη Βαλλονία, ενώ οι οικονομικές ροές μεταφέρονται από τη Βαλλονία στη Φλάνδρα.

Τελικά, όλα εξαρτώνται από την προθυμία των πλούσιων περιοχών να χρηματοδοτήσουν τις φτωχές περιφέρειες. Εξακολουθούμε να έχουμε μια ατελή αντίληψη για το τι θα καθορίσει αυτήν την προθυμία. Σαφώς μια κοινή γλώσσα και εθνικιστική αίσθηση συμβάλλουν στη δημιουργία των μονόδρομων μεταφορών στην Ιταλία. Μπορεί επίσης να υποστηριχθεί ότι τα ισχυρά αποσχιστικά κινήματα σε περιοχές όπως η Καταλονία στην Ισπανία και η Φλάνδρα στο Βέλγιο συνδέονται με την αίσθηση πολιτιστικής και γλωσσικής απόστασης. Γενικότερα, το κράτος πρόνοιας είναι συνήθως πιο αναπτυγμένο σε ομοιογενείς κοινότητες. Σε κάθε περίπτωση, οι ομάδες είναι πιο δεκτικές στην ανακατανομή όταν οι δικαιούχοι είναι κοντά πολιτισμικά, γλωσσικά, θρησκευτικά και φυλετικά.

Είναι δύσκολο να πούμε ποια πορεία θα πάρει η Ευρώπη. Αλλά αν εμείς οι ευρωπαίοι θέλουμε να ζήσουμε μαζί, πρέπει να αποδεχθούμε την ιδέα να χάσουμε λίγο περισσότερο από την κυριαρχία μας. Για να το επιτύχουμε σε μια εποχή αυξημένου εθνικιστικού μένους, πρέπει να αποκαταστήσουμε το ευρωπαϊκό ιδεώδες και να παραμείνουμε ενωμένοι γύρω του. Αυτό δεν είναι εύκολο έργο.  

back to top